Carlos Sainz – Piloto de Formula 1 2020

Ser hijo del dos veces campeón mundial de rallies y ganar el apoyo de Red Bull le dio a Carlos Sainz Jnr una gran oportunidad para tener un lugar en la F1. Sin embargo, por un tiempo pareció que podría perder esa oportunidad.

Liderando la serie Formula Renault 3.5 a mediados de 2014, las perspectivas de Sainz parecían muy buenas. Pero el talento emergente del piloto de Fórmula Tres, Max Verstappen, se cruzó en su camino: Red Bull lo inscribió en su programa de jóvenes pilotos junto a Sainz, e inmediatamente le dio a Verstappen su único asiento de F1 vacante en Toro Rosso para 2015.

Fue solo cuando Sebastian Vettel decidió abandonar Red Bull más tarde ese mismo año que por fin había un lugar para Sainz. Con Kvyat subiendo para tomar el lugar de Vettel, Sainz ahora podría ubicarse junto a Verstappen.

El joven piloto había dado una buena cuenta de sí mismo durante 2014, convirtiéndose en el primer piloto junior de Red Bull en ganar el campeonato de Fórmula Renault 3.5. Sin embargo, había tenido altibajos durante la temporada, a veces mostrando a sus rivales de lo que es capaz de hacer (como en Paul Ricard), otras veces sin tener tanta suerte (como en Jerez, donde no logró anotar un solo punto).

Pero una prueba de F1 al final de la temporada consolidó la decisión de Red Bull de darle a Sainz el impulso por el que trabajó duro. Se abrió camino a pesar de cambiar los códigos más o menos una vez por temporada a lo largo de su carrera junior.

Sainz había comenzado el karting a la edad de siete años y para 2010 Red Bull ya se había interesado en él y lo había llevado a su Equipo Junior. Su primera temporada de carreras fue en la Fórmula BMW, y se colocó en el cuarto lugar (y el mejor novato) en la serie europea que apoya la F1.

Cuando BMW terminó su serie junior, Sainz cambió a la Fórmula Renault 2.0. ganando la Copa del Norte de Europa en 2011, pero Robin Frijns lo llevó al segundo lugar en la Eurocopa más prestigiosa. Sainz también hizo sus primeros pinitos en la Fórmula Tres, que se convirtió en el centro de su carrera al año siguiente.

Sainz lideraba el campeonato británico después de las dos primeras rondas del campeonato, pero a finales de año había caído al sexto puesto en la clasificación. En un horario agitado también compitió en la serie europea, donde terminó noveno.

Todo volvió a cambiar para 2013, ya que Red Bull colocó a Sainz en GP3 y luego lo agregó a su línea de Fórmula Renault 3.5. Sainz no tuvo tanta suerte en la GP3 como a su compañero de equipo Daniil Kvyat , quien reclamó el título mientras que Sainz terminó el año cuarto.

Pero su medio año en la Fórmula Renault 3.5 lo situó en una buena posición para 2014, donde fue el foco de su temporada. Conduciendo el mismo auto DAMS utilizado por Kevin Magnussen para llevarse el título el año anterior, Sainz obtuvo un récord en la serie de siete victorias en su camino a la corona, y un lugar en la F1.

2015

A pesar de un motor Renault poco competitivo y un automóvil poco confiable, el STR10 de Toro Rosso funcionó bien cuando se mostró y Sainz aprovechó de inmediato, anotando puntos en su debut en Australia y repitiendo la hazaña en su segunda salida.

Sin embargo, un pobre tiempo de finalización y cuatro fallas consecutivas a mitad de temporada, limitó su potencial para sumar puntos. Fue un problema del que Toro Rosso nunca se hizo cargo: en la penúltima ronda en Brasil, su auto se detuvo en el camino a la parrilla y se descompuso nuevamente poco después de que comenzara la carrera.

Sin embargo, Sainz perseveró y mostró su valor en Rusia, donde se recuperó de un terrible accidente de alta velocidad en la práctica para participar en la carrera, solo para ser detenido por otro problema. En la siguiente ronda en Estados Unidos nuevamente tuvo que comenzar desde atrás, pero esta vez pudo acabar en el puesto séptimo de la clasificación.

Su compañero de equipo Verstappen, sin embargo, estaba tres lugares por delante. También atrajo la mayor atención y anotó la mayor cantidad de puntos de los dos cuando la temporada llegó a su fin.

2016

Cuatro carreras en 2015 y la situación había cambiado poco: a pesar de los problemas con el automóvil, Sainz daba muestras de algo prometedor, pero Verstappen parecía que volvería a superarle. Eso resultó decisivo cuando Red Bull decidió devolver a Kvyat al equipo junior: fue Verstappen quien obtuvo el ascenso.

Inmóvil, Sainz cumplió debidamente con su trabajo, anotando una serie de puntos finalistas que lo vieron tomar la abrumadora mayoría de los puntos de Toro Rosso.

Red Bull se apresuró a extender su contrato por otro año, y aunque con el mejor equipo aún lleno, permaneció en Toro Rosso.

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