Sebastian Vettel – Piloto de Formula 1 2020

Sebastian Vettel (1987), uno de los mejores pilotos en el mundo de la Fórmula 1, tuvo unos comienzos asombrosamente rápidos y exitosos en los rangos más bajos del automovilismo. En 2010 se convirtió en el campeón mundial de Fórmula Uno más joven y desde entonces ha mantenido el título.

Vettel pasó ocho años en karts, ganando el Campeonato Alemán de Karting Junior, la Copa Monaco Kart y el Campeonato Europeo de Karting Junior en 2001. Al año siguiente fue sexto en el Campeonato Senior de Kart ICA y luego pasó a las carreras de monoplazas.

Terminó segundo en el campeonato de Fórmula BMW Alemania 2003 y fue el mejor novato. Al año siguiente, con 17 años, ganó enfáticamente el título, obteniendo 18 victorias de 20 aperturas y 387 puntos de un máximo de 400.

La siguiente temporada fue quinto en la Fórmula Tres Euroseries. El campeonato estuvo dominado por Lewis Hamilton y ASM: el equipo ASL de Vettel no ganó una sola carrera, aunque fue el mejor novato.

Gracias a sus conexiones con BMW, Vettel hizo su debut como probador de F1 para el equipo Williams . Todavía con solo 18 años, tuvo que pedirle a su maestro de escuela tiempo libre para hacer el examen.

Al año siguiente, Vettel se unió a Paul di Resta en ASM, pero acabó segundo detrás de su compañero de equipo en el campeonato. Una aparición debut en la Serie Mundial de Renault resultó mucho más fructífera: Vettel ganó ambas carreras en Misano.

También apareció en la siguiente ronda en Spa, pero se lastimó gravemente la mano en un choque de 170 mph. Casi pierde en esa carrera su dedo índice derecho que de hecho los médicos le tuvieron que coser.

BMW

Tras esos impresionantes inicios Vettel se unió al equipo de F1 de BMW como piloto de pruebas después de que Robert Kubica fuera ascendido al equipo de carrera en el lugar de Jacques Villeneuve.

Vettel fue el más rápido de todos en la práctica del viernes en su primer fin de semana en Turquía, donde no solo se convirtió en el piloto más joven en participar en un fin de semana del Gran Premio (de 19 años y 53 días), sino que también recibió una multa por exceso de velocidad.

2007

Vettel comenzó la temporada 2007 compitiendo en las World Series by Renault. Pero cuando Kubica se lesionó durante el Gran Premio de Canadá, Vettel lo reemplazó en Indianápolis y terminó octavo, convirtiéndose en el piloto más joven en anotar un punto en el campeonato.

Kubica regresó en la siguiente ronda, pero Vettel tuvo otra oportunidad en la F1 más tarde ese año.

Toro Rosso

Toro Rosso dejó a Scott Speed después del Gran Premio de Europa y Vettel tomó su lugar por el resto de la temporada .

Mientras corría en un excelente tercer puesto en el húmedo Gran Premio de Japón, Vettel colisionó con el conductor frente a él durante el pase del «safety car»; algo que perjudicó más al compañero piloto de Red Bull Mark Webber, que tenía una victoria potencial a la vista. Vettel se redimió en la próxima carrera en China, nuevamente en condiciones húmedas, donde terminó cuarto .

2008

Mucho mejor le fue en 2008, cuando Vettel dominó el húmedo Gran Premio de Italia, tomando la pole position y liderando casi todo el camino para ganar.

Este fue el año de la culminación del rápido progreso del equipo durante toda la temporada. Vettel a menudo tuvo problemas para superar la primera vuelta a principios de año, pero la llegada del nuevo chasis STR3 a Montecarlo, seguido más tarde por una actualización del motor, colocó al equipo entre los primeros.

2009

En 2009, Vettel ya había sido confirmado como el reemplazo de David Coulthard en Red Bull. Pero su segunda temporada completa de F1 no tuvo un gran comienzo.

Mientras corría segundo en Melbourne, superó la marca en su intento de defender su posición de Kubica y la pareja chocó. Vettel fue penalizado para la siguiente ronda en Malasia, donde tampoco pudo anotar.

Este fue un revés al comienzo de un año que terminó como segundo en el campeonato de pilotos. Ganó cuatro veces, incluida una victoria dominante en clima húmedo en Shanghai, que se hizo eco de su victoria inaugural en Monza.

Más adelante en la temporada, el RB5 fue a menudo el coche  con el que ganar y Vettel agregó victorias en Silverstone, Suzuka y Abu Dhabi. Pero el hecho de tener otras oportunidades perdidas obstaculizaron sus ambiciones de campeonato: un choque en Mónaco, una colisión con Kimi Raikkonen en Hungaroring, un error en la primera vuelta al liderar en Estambul y un motor quemado en Valencia (su segundo ese fin de semana) dificultaron aún más sus posibilidades.

2010

Red Bull comenzó en forma el 2010 y aunque Vettel debería haber ganado las dos primeras carreras del año, acabaron teniendo problemas automovilísticos mientras lideraba en Bahrein y Australia.

Logró una victoria en Malasia, pero su compañero de equipo Webber aprovechó la iniciativa con una serie de victorias a mitad de temporada. Vettel estaba frustrado no solo por problemas con el automóvil, sino también por algunos errores costosos. Chocó con Webber en Estambul y se estrelló contra Jenson Button en Spa-Francorchamps.

Por primera vez estaba fuera de la primera fila de la parrilla y comenzó décimo de las 19 carreras desde la pole position. Al final de la temporada pudo redimirse, ganando en Japón y Brasil y liderando hasta que su motor explotó en Corea.

Aun así, fue el contendiente al título en el tercer puesto cuando se llegaba al final de la temporada en Abu Dhabi. A medida que sus rivales Webber y Alonso tuvieron problemas, Vettel reclamó su quinta victoria del año para arrebatar el campeonato en un cambio radical.

2011

Poco antes de que comenzara la temporada 2011, Vettel extendió su contrato con Red Bull hasta finales de 2014 .

El RB7 se convirtió en uno de los mejores coches de la temporada y Vettel lo usó para ejercer una superioridad aplastante sobre sus rivales. En 19 carreras, logró la pole position 15 veces, un nuevo récord, y ganó 11 carreras. Terminó el campeonato con cuatro carreras de sobra.

Vettel superó ampliamente a su compañero de equipo Webber, quien anotó una sola victoria en la carrera final en Brasil, ya que Vettel sufrió una rara falla en la caja de cambios. Esto y un retiro en la primera vuelta en Abu Dhabi después de un pinchazo fueron las únicas cosas que salieron mal para Vettel, ya que se convirtió en el primer piloto desde Fernando Alonso en 2006 en ganar títulos consecutivos del campeonato mundial.

2012

Vettel defendió con éxito su título nuevamente en 2012 después de una batalla de una temporada con Alonso.

Los cambios en las reglas técnicas dejaron a Red Bull peleando en la retaguardia en las carreras iniciales. Siendo segundo en la apertura de la temporada en Melbourne y la victoria en la cuarta ronda, el año tuvo un comienzo prometedor para Vettel.

Pero mientras Red Bull intentó progresar con su RB8, Vettel se quedó atrás en la batalla por el título y Alonso tomó la iniciativa. Se perdió una posible victoria en Valencia debido a la falla del alternador. En otras pistas, Webber claramente se había familiarizado con el nuevo automóvil más rápidamente.

Otra falla del alternador en Italia le costó puntos en una carrera que ya había comprometido al llevarse una penalización mientras jugaba con Alonso. Cometió un error similar con Button en Alemania.

Pero la temporada de Vettel comenzó a cambiar después de las vacaciones de verano. Un fuerte impulso en Bélgica produjo un útil final para el piloto.

Obtuvo la victoria en Singapur después de que Hamilton se retiró frente a él. Eso comenzó una secuencia de carreras en las que ganó cuatro veces seguidas.

Después de haber tomado el liderazgo del campeonato frente a Alonso, la carrera de éxito de Vettel vaciló. Fue enviado al final de la parrilla por una infracción técnica en Abu Dhabi, pero se recuperó de manera impresionante para terminar en el podio. Hamilton le arrebató la victoria en Estados Unidos, y entró en la ronda final del campeonato con un margen de 13 puntos sobre Alonso.

Esto resultó ser suficiente después de una tensa ronda final en Interlagos en la que Vettel fue golpeado en una vuelta en la primera vuelta y pasó el resto de la carrera con un auto dañado. Alcanzó el sexto lugar, mientras que Alonso solo pudo lograr el segundo lugar, lo que fue suficiente para mantener el campeonato.

2013

Vettel extendió su racha de campeonatos en 2013 con su cuarta victoria consecutiva.

Las rondas iniciales del campeonato prometieron una campaña muy reñida, con Vettel compartiendo victorias con Alonso y Raikkonen. Mercedes también comenzó la temporada con fuerza, sus pilotos mantuvieron a Vettel en la pole position la mayoría de las veces en la primera mitad del campeonato.

Pero los podios regulares mantuvieron a Vettel por delante en los puntos. Incluyeron una controvertida victoria en Malasia, donde desafió la orden de su equipo de que se quedara detrás de Webber y pasó a su compañero de equipo en la etapa final.

Después del receso de verano, que también coincidió con un cambio a mitad de temporada en la construcción de neumáticos que ayudó a Red Bull, Vettel logró seis victorias consecutivas que decidieron el resultado del título con tres carreras por recorrer. Siguió ganando hasta el final de la temporada, estableciendo un nuevo récord al obtener nueve victorias consecutivas en el gran premio.

2014

La carrera por el título y la racha ganadora de Vettel llegaron a su fin luego de un cambio importante en las regulaciones técnicas. El cambio a los motores turbo híbridos V6 no era algo para lo que Red Bull, y en particular su proveedor de motores Renault, estuviera bien preparados.

A pesar de esto, Vettel también luchó para obtener lo mejor del RB11. Al nuevo compañero de equipo Daniel Ricciardo le fue mucho mejor, y en las ocasiones en que los autos dominantes de Mercedes eran vencibles, era él, no Vettel, quien capitalizaba.

Vettel cayó al quinto lugar en el campeonato, y su creciente frustración lo llevó a un cambio importante en su carrera. En el Gran Premio de Japón, Red Bull anunció que la pareja se separaría, y finalmente se confirmó que Vettel se dirigía a Ferrari, como reemplazo de Alonso.

Ferrari

2015

Ferrari había soportado una campaña de 2014 aún menos competitiva que Red Bull, al no poder ganar una sola carrera, pero el equipo le dio la vuelta en 2015. Habiendo rectificado algunas de las deficiencias fundamentales de su primer turbo híbrido V6, los autos rojos se pudieron ver en la lucha en la lucha por la victoria mucho antes de lo esperado.

Y Vettel estaba a la vanguardia, presionando a Mercedes en Melbourne y en Malasia. Cuando los autos plateados hicieron paradas anticipadas debido a un despliegue de Safety Car, Vettel aprovechó la oportunidad para liderar la carrera, aprovechó la ventaja del rendimiento de su auto con neumáticos más blandos y obtuvo una victoria sorpresa.

Sin embargo, no fue el preludio de una candidatura de campeonato. Mercedes simplemente era demasiado fuerte para que Vettel les quitara puntos constantemente. Sin embargo, fue su rival más cercano: mientras que su nuevo compañero de equipo Kimi Raikkonen mostró su potencial en China y Bahrein durante el resto de la temporada, Vettel manejó fácilmente a su compañero de equipo como campeón mundial.

Otros triunfos llegaron en Hungría y Singapur: el primero gracias a un desempeño escaso del par Mercedes, el segundo cuando el Ferrari nuevamente superó al Mercedes en una pista con goma suave. A pesar de la conmoción en Spa, donde un posible podio desapareció cuando explotó un neumático, Vettel incluso encabezó al Mercedes de Nico Rosberg en la clasificación de puntos hasta las últimas etapas del año.

Finalmente se vio obligado a conformarse con ser tercero. Pero tres victorias y otros diez podios fueron la respuesta perfecta para sus detractores después de 2014.

2016

El segundo año en Ferrari solo podría describirse como una decepción. Más que eso, la creciente frustración de Vettel se convirtió en ira absoluta cuando se acercaba al final de una segunda campaña sin victorias en tres años.

El punto crítico llegó en México, donde Vettel, encerrado en la batalla con Max Verstappen , explotó con furia cuando el conductor de Red Bull se negó a ceder una posición que Vettel le había dicho incorrectamente que le daría.

Vettel se lanzó a una diatriba de cuatro letras dirigida al director de carrera Charlie Whiting por radio, y se desvió hacia Daniel Ricciardo cuando fue atacado por el otro Red Bull. Escapó de la censura por lo primero, pero lo último le costó un podio.

Esto le llevó al final de una temporada que había comenzado mucho más prometedora. Vettel lideró las primeras vueltas de la temporada y podría haber ganado en Australia si su equipo no hubiera desaprovechado la oportunidad de cambiar sus neumáticos durante una suspensión de la carrera. Al no haber podido hacer eso, el Mercedes los pasó fácilmente.

Terminó la temporada en el podio en Abu Dhabi, su séptima aparición del año, pero fue mucho menos de lo que el equipo había esperado para 2016.

2017

La decisión de Ferrari de enfocar su programa de desarrollo 2016 en la temporada 2017, cuando llegaron las nuevas regulaciones aerodinámicas, dio sus frutos. El equipo comenzó la temporada en buena forma y Vettel lideró el campeonato en la primera mitad del año.

Y todo ello a pesar de un controvertido encuentro con Hamilton en Azerbaiyán. Vettel, creyendo que Hamilton lo había probado con frenos detrás del Safety Car, se desvió hacia un lado de su rival, causando contacto. Tuvo la suerte de escapar aunque se llevó una penalización, pero tuvo más suerte de terminar la carrera por delante de Hamilton.

Pero fue en la secuencia final de carreras rápidas que las esperanzas del campeonato de Vettel fueron aplastadas. Logró la pole position en Singapur, pero provocó una colisión a tres bandas que aniquiló a ambos Ferrari junto con el Red Bull de Max Verstappen. La victoria de Hamilton lo puso en el camino por el título,  pero los problemas técnicos en Japón casi destruyeron sus esperanzas.

Hamilton finalmente consiguió el título en México, pero Vettel consiguió una victoria final en Brasil. Es posible que el título se le escapara, pero Ferrari finalmente estaba compitiendo nuevamente por todo lo alto.

2018

Las señales eran buenas a principios de 2018. Ferrari claramente había cerrado la brecha de caballos de fuerza con Mercedes, y Vettel comenzó la temporada con victorias consecutivas en Australia y Bahrein.

Parecía que Vettel finalmente estaba en camino para el quinto campeonato que había estado buscando durante cinco años. Pero no sucedió, y se debió en gran parte a sus errores.

Recibió una penalización en Austria, tuvo problemas con Bottas en Francia y, lo que es peor, golpeó su SF71H mientras lideraba en casa. Y eso no fue todo.

Después de arrebatarle la victoria a Hamilton en Spa, desperdició puntos al enredarse con su rival en la primera vuelta en Monza. Pero no quedó ahí la cosa: hizo lo mismo con Verstappen en Japón y Ricciardo en Austin. Eso dejó sus esperanzas en el campeonato hechas jirones, y Hamilton terminó el trabajo en México.